ヘビースモーカーが検証!こんな電子タバコ(ベイプ)なら吸ってやる

ヘビースモーカーが検証!こんな電子タバコ(ベイプ)なら吸ってやる

最近話題の電子タバコ(ベイプ)は、禁煙グッズとしても重宝されているようだが、果たして煙草をこよなく愛するヘビースモーカーも満足できるものなのだろうか?吉祥寺ハモニカ横町に集うヘビースモーカー達に聞き込み調査を行った。

どれくらい吸うとヘビースモーカーなの?

ヘビースモーカーの明確な定義はないが、1日に30本~40本以上喫煙する人をそう呼ぶのだという。
1日に2箱吸ってしまうとヘビースモーカーに分類されるということが現在の一般的な社会通念であるようだ。であれば、1日2箱以上吸う筆者は完全にヘビースモーカーの枠組みに入る。そして電子タバコにチャレンジしたこともあるが、結局馴染めずに現在に至る。

筆者の客観性を欠いた意見では読者の皆様に申し訳ないので、とりあえずヘビースモーカーを集めて聞き取り調査を行うべく、ヘビースモーカーが集う吉祥寺ハモニカ横丁に行ってみることにした。

ヘビースモーカーにとって電子タバコは煙草の代わりになるか?

中央線沿線で、新宿・中野に次ぐターミナル駅である吉祥寺。すっかり綺麗になってしまった駅を足早に過ぎ、いそいそとハモニカ横丁を目指す。
ハモニカ横丁は、戦後の荒廃した吉祥寺駅前にできた闇市がルーツだというが、迷路のように入り組んだ細い路地には屋台風の店がカオス同然に並んでおり、古き良き日本を思い出させる。AB型にはAB型の友人が多いように、ヘビースモーカーの周囲にはやはりヘビースモーカーが集まるようで、馴染みの店の常連客に「1日に煙草どれくらい吸うのか?」と、尋ねてみれば、打てば響くように30本オーバーの人間がすんなり集まってしまうのだから嬉しくなってしまう。ここで出会ったヘビースモーカーは20代後半、40代、50代の男性3人と、非公開というも、まぁ~少なく見積もっても筆者と同じ位にしか見えない40歳目前の女性が1人の合わせて4人。まずは早速聞き取り調査を行ってみた。

「電子タバコって吸ったことある?」

この問いの答えには、全員「一応、吸ったことはある」ということであった。
その後も色々と質問をぶつけてみたのだが、ここにいるヘビースモーカーの実態としては、「喫煙のリスクは知った上で、好きだからいいじゃんと身を任せて吸っていると1日30本を簡単にクリアしてしまう」というものであった。

そんな彼らに「煙草の代わりに電子タバコにしないのはなぜか?」と問い、電子タバコを吸ってみてもらうと、煙草の味がしないので吸った気がしない、電子タバコ特有のフレーバーが苦手。というような答えが返ってきた。

彼らヘビースモーカーは、一様に煙草の味が好きだということが判明したのである。

ヘビースモーカーはどんな電子タバコなら吸うのか

色々な質問をしていくほどに、彼らヘビースモーカーは、公共の場で吸い難い状況下にあるとか、電子タバコが煙草よりも喫煙者と周りの人への害が少ないことなどを全て把握した上で、煙草の味が大好きで喫煙をしているという実態が見えてきた。「大好きな煙草の味がしない電子タバコを吸う必要が感じられない。であれば、煙草でいいじゃん」と、彼らは力説していた。もしも電子タバコの味が、ガツンと煙草本来の味であれば吸ってもいいだろうというのが彼らの共通見解であった。実際に煙草味のリキッドは、何種類も存在しているので、ぜひそちらを片っ端から試させてみたいものである。

そして、最後に50代男性が言った。

「これさ、なんか面倒だろ。重いし。ほら、煙草って軽くてポケットに入る。しかも、簡単に火が付けば煙があがるんだ」と、言っておもむろに煙草に火を着けると紫煙をくゆらせた。

「じゃ、煙草の味がして、軽くて、簡単に煙があがれば吸うの?」

50代男性は、少し考えた後に、「わかんねぇ~なぁ~。たぶん、煙草が好きなんだろうな」と言って、紫煙をくゆらせた。その顔があまりにも嬉しそうだったのが印象的であった。
今回の取材中もヘビースモーカーの彼らはスパスパと煙草を吸い続け、取材が終わる頃には灰皿が既に吸殻でいっぱいになっていた。結局、彼らは、煙草が大好きなだけで、吸うこと自体に喜びを感じ幸福感を得ているのである。であれば、いくら健康リスクが少ないとか、最近流行っているとかと言っても、電子タバコに代えようという気持ちが今のところは皆無であるようだ。

筆者も煙草に火を付け、煙を吐き出してみた。う~ん、旨い!
電子タバコがいいとか悪いとかということではなく、一般的な喫煙者が納得できても、ヘビースモーカー達を納得させるには、もうひと工夫必要だということだ。今後、もっと開発が進み、世のヘビースモーカー達を唸らせるような電子タバコやフレーバーが産まれることに期待しよう。

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