「VAPE VILLAGE」ビジネスとして、ユーザーとして強く惹かれているVAPEの有望性

「VAPE VILLAGE」ビジネスとして、ユーザーとして強く惹かれているVAPEの有望性

VAPE専門店のオーナーにはユーザーとして電子タバコに魅了され、販売に至る人が少なくない。そういう意味ではVAPE VILLAGEの花田佳之さんの経緯は異色かもしれない。だからといって電子タバコに対してドライなわけではない。「24時間ずっとVAPEのことを考え続けていますから」と、むしろ思いは強く、また冷静に向き合っているようにも感じた。花田さんのVAPEと店への思いを尋ねた。

Q:花田さんがVAPEを吸うようになったきっかけは少し変わっているそうですね?

花田:そうかもしれません。というのも僕はVAPEが趣味ではなかったからです。初めてVAPEを知ったのは、2年前に見たビジネス系情報番組でした。当時まだ日本ではあまり知られていなかったけれど、VAPEはアメリカでは既に一般的な嗜好品ということを知りました。これは面白そうだ!と思い、早速インターネットで調べたんです。すぐに、VAPE取扱店へ出向き、翌年アメリカで開催されたVAPE EXPOにも参加。そして、トントン拍子にインターネットにおけるVAPEの販売と卸売りを始めました。

VAPE VILLAGE店内
Q:Q:素早い行動ですね!よほどVAPEに魅力を感じたのですね。

花田:VAPEには大人がハマる魅力がいっぱい詰まっています。まず味の多彩さ。当店だけでもリキッドが約400種類あるので、一人ひとりの趣向に合った味や香りがきっと見つかります。またVAPEはカスタマイズ性に富んだ電子機器でもあります。自分にとってベストな味や煙の量をセッティングするのはとても面白いです。手軽に操作できるものや、世界中から注目されなかなか入手できないプレミアム限定品まであるので、VAPEは非常に奥深い嗜好品なのです。


VAPE VILLAGE店内
Q:取り扱い商品の安全性や信頼性にはどのような対策をとっていますか?

花田:当店ではVAPE本体はアメリカやフィリピン、イタリアなどのメーカーと直接交渉して正規品のみを仕入れ、スタッフが初期不良がないかを必ずチェックするようにしています。リキッドは世界的にも売上ランク上位のものを中心に厳選。成分を分析してウェブ上で公開していますし、すべての商品をテイスティングしています。

VAPE VILLAGE店舗外観
Q:実店舗は北九州が本店で、都市部の福岡に支店を配置したのはなぜですか?

花田:地元が北九州なので。北九州くらいの規模の街のほうが、車の渋滞も少なくて動きやすいし、家賃も安くて住みやすいんです(笑)。ネットショップ運営をしているので正直なところ店舗はどこでも良かったのですが、誰の目にもとまりやすく、気軽に入りやすい店づくりを心がけました。お店ではお客様にVAPEを実際に見て、触って、テイスティングも体験していただけます。

Q:なるほど。それで人通りのあるビルの1階を選んだのですね。主にどういった方が来店されますか?

花田:40代の男性を中心にサラリーマンや建設現場の人など職種も様々です。サラリーマンは小型で目立たないVAPEを使う人が多いですね。建設現場は火気厳禁の場所が多いため、火を使わずに一服できるVAPEが重宝されているようです。


花田佳之さん
Q:今後VAPEとどのように付き合っていきたいですか?

花田:とにかくもっと多くの人にVAPEを知ってもらい、ユーザーを増やしていきたいです。世界中の電子タバコ事情やトレンド、ユーザーのニーズを24時間ずっと考え続け、いろんな人に安心して気軽にVAPEを利用できるようにサービスをしていきたいです。

Q:最後にVAPEを始めたいと思っている方へのメッセージをお願いします。

花田:VAPEは、タバコの代替品という枠を越えて、多彩なフレーバーやファッション性、メカニカル性など大人が本気で楽しめる嗜好品です。ぜひ一度ご来店いただき、実際にVAPEの面白さを体験してください。

花田佳之さん
花田さんはVAPEの普及にとことん力を注ぐビジネスマンであり、自身のFacebookには世界中のVAPEのショップやメーカーなど1万店以上が登録され、世界のトレンドやニュースが次々と流れてくるそうだ。また日本電子タバコ協会を立ち上げて社会的な認知活動を行ったり、かたや地元の会社やショップにVAPEの営業活動をしたり、その活動はとても積極的。すべてはもっと多くの人にVAPEを知ってもらうためだという。花田さんのこうした活動が、日本でVAPEが広く受け入れられる下地作りにつながっているのかもしれない。

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