自分が人柱に… VAPE界のカリスマGabish氏インタビュー①

自分が人柱に… VAPE界のカリスマGabish氏インタビュー①

電子タバコについて調べていくと、必ず出会う人物の名前がある。日本語電子タバコフォーラム、JP Vapersの管理人であり、「Gabish Vape Blog – 電子タバコのひとりごと」というブログを運営している“Gabish”氏だ。電子タバコに関する情報発信をする人の多くは、自分自身が電子タバコを販売しているケースが多いが、Gabish氏は当初、あくまでも、「電子タバコユーザー」としての情報発信者だった。いまでこそ、自身での販売も行っているが、その視点は「ユーザー」であることはいまも変わりが無い。そんなGabish氏に電子タバコとの出会い、情報発信する理由を聞いた。


Q:Gabishさんは電子タバコの業界ではカリスマとも呼ばれているそうですが、そのあたりはどう思われていますか?

Gabish:確かに私のことをカリスマと呼ぶ人もいますが、私自身はそんな気持ちはありません。もともとたばこの量を減らしたかったこと、職場にメカとかガジェットが好きな人が多かったこともあって、電子タバコに興味を持ったのがきっかけです。 5年ほど前のことですが、当時、ネットで電子タバコについて調べても、なかなか信頼できる情報に行きあたらない。英語のサイトやフォーラムならばある程度、信頼できる情報もあったのですが、日本語サイトとなると、本当に少数しか見つからなかった。たまたま英語ができるので、「それなら、信頼できる情報を提供できないか」と考えて、まずは日記気分でブログを立ち上げ、徐々にVAPEを購入したり、使いこなす上で自分がぶつかった壁などをきっかけにさらに情報を増やしていきました。 その後にユーザー間でも情報交換が可能な電子掲示板としてJP Vapersフォーラムを起ち上げたのです。フォーラムやブログという媒体を選んだのは、“信頼できる情報を蓄積したい”という気持ちからです。FacebookやTwitterもいいのですが、SNSは情報がタイムライン上で流れていってしまうので、蓄積するには向いていない。 そんなことを続けているうちに、なんだか業界で古参みたいになって、カリスマなんて冗談で呼ばれるようになったというのが本当のところだと思います。

Q:たった5年ほど前と言いますが、当時はそんなに情報が無かったのでしょうか。

Gabish:検索しても、なかなかいい商品が見つかりませんでした。当時は小さなネットショップばかりで、もちろんその中には良心的なショップもあったのですが、ちょっと疑問を感じるようなショップもありました。アメリカのサイトでは数十ドルで販売されているものを15,000円で売っているショップもあって、さすがにこれはおかしいだろうと思いました。普通の人はそこで諦めてしまう。そうじゃなくて、信頼できる情報があれば、興味がある人はみんな電子タバコを買うんじゃないかと思ったんです。その為の人柱になろうという気持ちはありましたね。

Q:Gabishさんにとっての電子タバコとはどんな存在でしょう?

Gabish:私は、もともとたばこの量を減らしたくて電子タバコに興味を持ったんです。それに加え、ガジェット好きだったということもあります。でも、いまでは電子タバコの面白さというか、VAPEならではの嗜好品としての魅力に惹かれてしまっています。

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Q:電子タバコを試してみたいと思っている人に向けて、メッセージをお願いします。

Gabish:「ちょっと面白そう」でも、「格好良さそう」でも、「節煙したい」でも、入口はなんでもいいと思います。興味があったら、一度試して欲しい。こういう風に楽しまないと駄目だとか、電子タバコとはこういうものだと決め付ける気はありません。それぞれの楽しみ方、付き合い方でいいと思っています。そのためにも一度、フォーラムを覗いてもらって、電子タバコってどんなものだろうというところから知って欲しいですね。



ユーザー視点での信頼できる情報に出会えないなら、自分が人柱になって情報を提供していこう。そういった気持ちが結果として“Gabish”というカリスマを生んだのでしょう。様々なメーカーが電子タバコを製造・販売し、リキッドメーカーも数え切れないほどの数がある今、“信頼できる情報”こそが求められているのは事実なのです。

「Gabish Vape Blog – 電子タバコのひとりごと」
http://www.birksgabish.com/

日本語電子タバコフォーラム、JP Vapers
http://jpvapers.com/index.php

Promist Vapor – Webショップ
http://promistvapor.com

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